赶超磁盘的磁带备份技术

  说到磁带备份,人们首先想起的就是它的高容量、低速度。以前的确如此,我记得几年前一个小小的磁带就有8GB,而那时的磁盘最高容量也才几百个MB,竟然有10倍的差距。而那时备份这样一盘磁带需要4小时以上,其速度计算下来,不仅要远低于当时服务器常用的Ultra 160 SCSI,也低PC机中常见的ATA/100。可经过几年的发展,磁带技术随着应用的普及,发展非常迅速。不仅原来主流的DAT技术得到了发展,同时新生的磁带技术更是性能强劲,远远超过当时主流的DAT技术,如DLT、AIT和LTO技术,大有赶超磁盘之势。

  现在最新的磁带单面就可以实现200GB以上的存储,据悉1TB的磁带有可能在今年底就可以在市场上出现。未来更是有超过10TB的磁带,存储速度也将达到250MB/s。这样算下来,如果能在五年内实现,我想磁带技术将彻底改变在人们心中的认识,与磁盘相比,不仅在存储容量上将继续保持大幅领先(其领先优势还加强),其存储速度也将超过现在主流的ATA/133近一倍,也超过现在主流应用的Ultra 160 SCSI,接近最新的Ultra 320 SCSI磁盘。在容量和存储速率大幅提高的同时,而磁带体积却在不断缩小,巨大的磁带盘已经消失,被体积更小、使用更方便的盒式磁带所代替。磁带的宽度规格也从1.5英寸(3.81cm)减少到现在的4mm。至于单位容量存储成本那更是随着容量的增加而下降,如现在每GB容量的磁带成本通常仅10多元,有的仅几元,而且还将随着容量的增长而下降。这是其他存储媒介都无法比拟的。

  目前磁带市场中的主流磁带格式技术有DDS(DAT)、DLT、AIT、LTO、VXA及它们的升级版本SDLT、SAIT等。这些技术是由不同厂商所主导的(尽管有许许多已成为开放标准),如HP主导的DAT(DDS)、IBM主导的LTO、Sony(索尼)主导的AIT、Quantum(昆腾)主导的SDLT和Exabyte主导的VXA等。除此之外,还有如ADR、8mm mammoth、SLR等几种早期磁带格式,由于容量和速度性能都较差,所以目前在主流市场上并不多见。不同的磁带格式技术决定了不同的磁带格式;而且不同品牌或型号的磁带机驱动器所采用的磁带格式技术也不同,这就决定了所采用的磁带介质也不相同。且这些磁带格式技术通常都不能相互兼容,所以用户必须分别为不同格式的驱动器购买相应的磁带。在以上介绍的这么多不同格式磁带(如图1所示)中,他们所具有性能如何呢?下面进行基本介绍。

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